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Para los amantes de las playas, ya sean playas de mar, ríos, lagos o lagunas.

Valencia, España

Que decir de Valencia? Para mi, siendo una persona de interior, o de la meseta, Valencia es la puerta al Mediterráneo que tanto amo. Es una ciudad que visito muy a menudo y en la que tengo buenos amigos. Siempre me contagio una sensación de relajación como de reducción del ritmo, no sé si será por su benevolente clima, la visión de las palmeras, o por la sensación de la cercanía al “Mare Nostrum”. Quizás por una combinación de todas ellas.

Su Ciudad de las Artes y las Ciencias ha sido ampliamente promocionada y fruto de un excesivo gasto primero de construcción y después de mantenimiento. Dicho esto, desde mi punta merece una visita obligada por su espectacularidad y originalidad. Pero Valencia es mucho más que la Ciudad de las Artes y las Ciencias. Todo su centro histórico, especialmente el barrio del Carmen, tiene un encanto especial donde aun se puede palpar la influencia musulmana en la ciudad. La lonja, el mercado central, la catedral, la plaza de la Virgen, las torres de Serrano y de Quart, la plaza redonda, y sus encantadoras calles estrechas son algunos ejemplos de una larga lista.

Además no se debe dejar la ciudad sin un relajante paseo por el antiguo cauce del Turia, reconvertido en un gran parque, la visita a alguno de sus museos o galerías, como el IVAM (Instituto Valenciano de Arte Moderno), alguna visita a sus barrios tradicionales y con una identidad propia como Benimaclet, Ruzafa o el Cabañal. Y finalmente aunque no menos importante sus playas de la Patacona, Malvarrosa y las Arenas, con grandes dunas de arena, donde me encanta ir a bañarme y su puerto deportivo.
Paella, horchata y las Fallas también merecen una mención en este corto artículo.

Península de Mizen Head, Cork, Irlanda

La península de Mizen Head (ver mapa) es el punto más al sudoeste de la isla de Irlanda. Pertenece al condado de Cork y se encuentra en la zona comúnmente conocida en Irlanda como “West Cork”. Junto con las penínsulas de Sheep’s Head y Beara es una de las tres penínsulas occidentales de Cork.

Aproximadamente empieza en las localidades de Ballydehob y Durrus y es de una belleza espectacular y mucho menos turística que las vecinas “Ring of Kerry” o “Dingle Peninsula” al norte en Kerry. Son de destacar su impresionantes playas como la de Barley Cove y sus cabos como el propio Mizen Head que da nombre a la península y que oficialmente es el punto más al sudoeste de la isla de Irlanda, Brow Head, o Three Castle Head. De especial belleza y romanticismo es Three Castle Head donde se encuentran las ruinas de una remota fortaleza al lado de un lago en la punta del elevado cabo.

Además se puede subir en coche a la cima del Mount Gabriel desde donde se puede contemplar toda la península, Sheep’s Head y Beara al norte, y todas las islas de Roaringwater Bay como Cape Clear Island, Sherkin Island o Long Island. Los dos pueblos con mas encanto de la península son Schull y Goleen, con gran tradición pesquera y casas y típicos pubs irlandeses de llamativos colores.

Peninsula de Mizen Head, Cork, Irlanda
Peninsula de Mizen Head, Cork, Irlanda

Durante mi estancia en este bello rincón de Irlanda me aloje en una casa de vacaciones que se puede alquilar muy cerca de Schull y que cuenta además con dos playas privadas, amplios jardines y voluptuosa naturaleza y magnificas vistas a las islas de la bahía. Es regentada por una pareja encantadora que vive en una granja al lado y que siempre hacen de excelentes anfitriones, con una hospitalidad y simpatía excepcional.

Lagunas de Ruidera

Si tuviera que describir con un sitio el paraíso, sin lugar a dudas serian las Lagunas de Ruidera. Situadas en la frontera entre las provincias de Ciudad Real y Albacete, España, (ver mapa) son un conjunto de 15 lagunas en el nacimiento del río Guadiana en un valle rodeado de montañas. Las Lagunas de Ruidera son un Parque Natural, cada laguna está conectada a su inmediatamente inferior a través de cascadas y debido al suelo y rocas calizas de la zona y al efecto de la luz en los bosques que las rodean, el color de las lagunas es azul turquesa casi verdoso.

Sus puras y cristalinas aguas están llenas de peces y además el baño está permitido gozando de varias playas fluviales y chiringuitos para comer o tomar unos tintos de verano. Es, precisamente, la combinación de un paisaje de tal belleza, generosidad y abundancia en medio de la tórrida Mancha, combinado con la diversión de disfrutar del baño en las frías aguas de las lagunas en los calientes días de verano, saltar al agua desde sus rocas, meterse dentro de las cascadas y sentir como te cae el agua encima, para después disfrutar la siesta comiendo en un chiringuito una buena paella, o pisto manchego, o chorizos o pescado a la brasa… etc., etc. con un buen vino tinto de verano muy fresco lo que hace para mí un día ideal y “paradisiaco” de verano.

Lagunas de Ruidera, España.

Ruta en bici a las lagunas de Villafranca de los Caballeros

Ayer hicimos una ruta en bici desde Camuñas a las lagunas de Villafranca de los Caballeros (Toledo, España). Esta ruta fue siguiendo caminos rurales y de una longitud aproximada de 22 km. (ida y vuelta). Salimos a las 6 de la tarde y volvimos despues de la puesta de sol.

Las lagunas de Villafranca de los Caballeros (Laguna Grande y Laguna Chica) son uno de los múltiples humedales en la zona de La Mancha y estan declaradas Reserva Natural de la Biosfera por su riqueza en aves y peces, y por su flora lagunar. La Laguna Grande, además, esta habilitada para el baño, lo que lo convierte en una “playa” para la Mancha. En las cercanías hay varios bares, y chiringuitos, que nos vinieron muy bien para tomarnos unas cañas antes y despues del baño.

La tarde finalizó con una puesta de sol de excepcional belleza sobre la laguna y el camino de vuelta a casa ya metidos en la noche y acompañados de no pocos mosquitos. Una tarde de sabado ideal.