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Castillos, épica medieval en su mas pura esencia.

Zamora, España

Fui a Zamora como de casualidad, y como suele pasar con tantos sitios donde llegas sin demasiadas expectativas, sin haber oido mucho sobre ellos, grande fue mi sorpresa.

Zamora es una ciudad pequeña, mas bien un pueblo grande, muy tranquila y limpia. Cuando uno avanza a su centro por las calles peatonales de Santa Clara o San Torcuato ya se palpa el viaje en el tiempo que se viene encima, primero son las multiples joyas de edificios modernistas que flanquean ambas calles. Luego se llega a la plaza de Santiago con la imponente iglesia en medio de la plaza. Despues a la plaza mayor con sus soportales y otra iglesia en medio. Una vez pasada la plaza de Viritato con sus magnifico techo de platanos orientales, ya no hay vuelta atras, hemos llegado al románico. El viajero verdaderamente siente de volver al tiempo de Doña Urraca. En el centro del casco antiguo encaramado en un cerro al lado del exuberante Duero podemos encontrar un laberinto con mas de 25 iglesias romanicas. La catedral también romanica de estilo bizantino a un lado de un tranquilo parque que tiene en su lado opuesto el mismisimo castillo de Doña Urraca desde donde se defendio Zamora en su famoso asedio por las tropas del rey de Castilla.

A tiro de piedra justo debajo del casco antiguo se encuentra el Duero con su puente romano, sus molinos de agua, y unas fantasticas sendas a ambos lados para disfrutar de un agradable paseo con una panoramica excepcional de la ciudad y sus monumentos. El rio se llena de un festival de colores en otoño, y el paseante al caminar por su orilla se arriesga a perder la noción del tiempo envuelto en la paz de lo bucólico.

Zamora desde el Duero
Zamora desde el Duero

Península de Mizen Head, Cork, Irlanda

La península de Mizen Head (ver mapa) es el punto más al sudoeste de la isla de Irlanda. Pertenece al condado de Cork y se encuentra en la zona comúnmente conocida en Irlanda como “West Cork”. Junto con las penínsulas de Sheep’s Head y Beara es una de las tres penínsulas occidentales de Cork.

Aproximadamente empieza en las localidades de Ballydehob y Durrus y es de una belleza espectacular y mucho menos turística que las vecinas “Ring of Kerry” o “Dingle Peninsula” al norte en Kerry. Son de destacar su impresionantes playas como la de Barley Cove y sus cabos como el propio Mizen Head que da nombre a la península y que oficialmente es el punto más al sudoeste de la isla de Irlanda, Brow Head, o Three Castle Head. De especial belleza y romanticismo es Three Castle Head donde se encuentran las ruinas de una remota fortaleza al lado de un lago en la punta del elevado cabo.

Además se puede subir en coche a la cima del Mount Gabriel desde donde se puede contemplar toda la península, Sheep’s Head y Beara al norte, y todas las islas de Roaringwater Bay como Cape Clear Island, Sherkin Island o Long Island. Los dos pueblos con mas encanto de la península son Schull y Goleen, con gran tradición pesquera y casas y típicos pubs irlandeses de llamativos colores.

Peninsula de Mizen Head, Cork, Irlanda
Peninsula de Mizen Head, Cork, Irlanda

Durante mi estancia en este bello rincón de Irlanda me aloje en una casa de vacaciones que se puede alquilar muy cerca de Schull y que cuenta además con dos playas privadas, amplios jardines y voluptuosa naturaleza y magnificas vistas a las islas de la bahía. Es regentada por una pareja encantadora que vive en una granja al lado y que siempre hacen de excelentes anfitriones, con una hospitalidad y simpatía excepcional.